WRC – Ogier se aproxima de sua nona vitória em Monte-Carlo

Rali de Monte-Carlo 2023 – relatório de sábado

Sébastien Ogier está à beira de uma nona vitória recorde no Rali de Monte-Carlo, depois de outra corrida impecável nos Alpes franceses no sábado.

Tendo construído uma enorme vantagem de mais de meio minuto na sexta-feira, o foco de Ogier mudou para conservar sua liderança enquanto o medidor de Mônaco se dirigia para Alpes-de-Haute-Provence para seis etapas de asfalto cobrindo um total de 111,78 km.

Com a ordem de corrida de hoje baseada na classificação reversa do rali, Ogier teve que lidar com as condições de estrada mais poluídas, com cascalho, pedras e lama trazidos para as etapas por aqueles que andavam mais alto no pelotão.

Ogier, que dirige meio período para a equipe Toyota Gazoo Racing, foi cauteloso. Ele não estava disposto a correr riscos e estava desesperado para não repetir a decepção do ano passado, quando uma pedra afiada causou um furo tardio que freou sua vitória.

Mas, para seu crédito, o piloto de 39 anos reduziu seu buffer em mais da metade ao atacar o piloto do GR Yaris, Kalle Rovanperä. Ele entrou na final de domingo por cima em 16,0 segundos.

Ogier está confiante de que tem muito tempo disponível, mas com quatro etapas traiçoeiras ainda pela frente, tudo pode acontecer. A vitória aqui o colocaria no topo da lista de honras do Rallye Monte-Carlo, superando o recorde que atualmente divide com o velho inimigo Sébastien Loeb.

“Acho que isso deve ser o suficiente”, disse ele. “O último foi o mais perigoso para perfurações, então peguei leve e estou feliz que a etapa acabou.”

O campeão Rovanperä começou forte e venceu duas das três etapas da manhã, colocando alguma distância entre ele e a estrela Thierry Neuville Hyundai i20 N.

Neuville respondeu reivindicando dois tempos de referência, mas um grande empurrão no primeiro ofuscou Ubraye – Entrevaux deixou Neuville em terceiro, 16,0 segundos atrás de seu rival.

2023 WRC - Rallye Monte-Carlo - T. Neuville/M.  Wydaeghe, Hyundai Shell Mobis WRT (foto por DPPI)

Elfyn Evans fez três Toyotas entre os quatro primeiros com uma forte recuperação após o pit stop de sexta-feira. O galês Ott Tänak saltou na segunda etapa do dia e nunca se separou nas três primeiras vezes de cada etapa, terminando a 24,5 segundos dos calcanhares de Neuville.

Houve sentimentos de alívio e decepção pelo retorno do M-Sport Ford de Tänak depois que uma falha técnica deixou seu Puma mais pesado do que o normal.

Embora isso o deixasse incapaz de lutar contra Evans, o outro lado do problema de Tänak era que a direção hidráulica não falhou completamente; algo que ele temia, não havia serviço de meia perna na programação.

O jovem Yaris Takamoto Katsuta subiu para o sexto lugar geral depois de ultrapassar Dani Sordo na primeira corrida de Le Fugeret para Thorame-Haute. Sordo, atualmente sétimo, continuou a impressionar pela falta de competitividade nos tempos das etapas.

O oitavo colocado Esapekka Lappi fez ajustes em sua afinação durante a noite e se sentiu muito mais confortável em seu novo i20 N. Um furo traseiro direito no SS12 foi uma pequena fonte de frustração, mas em grande parte não afetou seu desempenho geral.

Os veteranos do WRC2 Nikolay Gryazin (Toksport WRT2) e Yohan Rossel (PH Sport) subiram para nono e décimo, respectivamente, às custas de Pierre-Louis Loubet, que desistiu com danos na suspensão traseira após bater em uma ponte no SS9.

2023 WRC - Rallye Monte-Carlo - N. Gryazin/K.  Aleksandrov, Toksport WRT2 (foto: DPPI)

Uma condução impecável viu a estrela de Škoda Fabia RS Rally2, de 25 anos, aumentar a sua liderança na categoria para mais de 45 segundos antes do evento final do dia. No entanto, um furo dianteiro direito a cerca de sete quilômetros do final da etapa reduziu a vantagem de Gryazin para o piloto do Citroën C3 Rossel para 15,2 segundos, estabelecendo um emocionante último dia na primeira rodada do campeonato.

Na classe WRC2 Challenger, o espanhol Pepe López lidera com um Hyundai i20 N Rally2, à frente do checo Erik Cais com um Škoda Fabia RS e do campeão ERC de 2019 Chris Ingram com um Škoda Fabia Evo da Grã-Bretanha.

O francês François Delecour lidera a recém-renomeada classe WRC Masters Cup com uma vantagem de mais de três minutos em um Škoda Fabia RS, à frente do italiano Mauro Miele, campeão de 2022, em outro Škoda Fabia RS.

A final de domingo retornará aos Alpes Marítimos. O conhecido Luceram / Lantosque abre o processo, seguido por um replay de La Bollène-Vésubie / Col de Turini, já conduzido pela tripulação em fúria na noite de quinta-feira. Os dois estágios se repetem novamente, o último formando o Wolf Power Stage, onde os pontos de bônus estão disponíveis.

Os resultados provisórios podem ser consultados aqui.

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